Courgette É Um Fruto Ou Legume? – Qual É A Diferença?

A curgete, também conhecida como courgette, do francês, é uma pequena abóbora pertencente à família Curcurbitaceae.

Tem a forma parecida com o pepino e é o que utilizo muito em sopas, mas pode ser comida crua, cozida, ao vapor, frita ou assada, se preferires.

Devo confessar que assada é maravilhosa, gosto até mais de curgete do que beringela assada.

Na culinária, a curgete é utilizada como legume porque é cozinhada e apresentada como acompanhamento ou prato saboroso. No entanto, a curgete é um fruto. Botanicamente, é definida como uma grande baga com múltiplas sementes.

Neste artigo, forneço informações sobre a curgete, incluindo os seus benefícios para a saúde e conteúdo nutricional, para dar uma ideia do porquê de deveres adicioná-la à tua dieta.

O Que É Curgete?

Curgete
Autor Robert Jones via Pixabay.

A maioria das pessoas pensa na curgete como um vegetal, mas é uma jovem fruta da família das plantas Cucurbitáceas, ao lado de outras populares como o pepino e a cabaça.

A curgete é classificada como um tipo de abóbora de verão e é colhida antes de amadurecer totalmente.

Ao contrário de algumas frutas, a curgete é totalmente comestível, o que significa que podes comer as sementes, a polpa e a pele.

Entre a espécie é possível encontrar muitas variedades de curgete, desde curgete amarela, verde, negra, redonda, com flor, entre outras.

A curgete é vista como uma fruta que assume o sabor de qualquer coisa com que se cozinhe, é por isso que é muito cozinhada em conjunto com vegetais e ingredientes saborosos.

Ao ir às compras, considera que a melhor curgete será firme por fora, mas macia por dentro.

Quais São os Benefícios da Curgete Para a Saúde?

Os benefícios da curgete para a saúde derivam dos seus componentes, os seus macro e micro nutrientes, bem como outros compostos vegetais como fitonutrientes (compostos químicos produzidos apenas por plantas).

Vejamos alguns dos benefícios que a curgete pode oferecer:

Rica em Antioxidantes

A curgete contém antioxidantes.

São compostos vegetais benéficos que protegem o corpo contra danos de radicais livres. Entre os diferentes antioxidantes, a curgete contém carotenoides, como luteína, zeaxantina e betacaroteno.

Estas propriedades podem beneficiar os olhos, a pele, o coração e também podem oferecer proteção contra certos tipos de cancro.

Promove Uma Boa Digestão

A curgete pode também promover a digestão de várias formas.

Em primeiro lugar, a curgete é rica em água, reduzindo  probabilidade de obstipação.

Em segundo lugar, a curgete é rica em fibras solúveis e insolúveis, relacionados com a boa saúde e trânsito intestinal.

Pode Contribuir Para a Boa Saúde do Coração

A curgete pode também contribuir para o bom funcionamento do coração pelo seu conteúdo em fibra.

Uma revisão sistemática encontrou uma boa relação entre o consumo de mais fibra e a diminuição do colesterol total e LDL. Adicionalmente o conteúdo de potássio presente na curgete pode também ajudar na redução da pressão arterial.

Contém Componentes Importantes Para a Visão

A curgete contém vitamina C e betacaroteno, duas componentes que são essenciais à saúde dos olhos.

Os antioxidantes luteína e zeaxantina poderão também apresentar alguns benefícios para a visão.

Pode Ajudar na Perda de Peso

A curgete pode ser um bom alimento para quem pretende perder peso por 3 razões:

  • Elevado conteúdo de água;
  • É pouco calórica;
  • É rica em fibra – que pode reduzir a fome e evitar potenciais desejos por alimentos menos saudáveis e mais calóricos.

Um maior consumo de frutas e vegetais parece estar relacionado com perda de peso e ganho de peso de forma mais lenta.

Conteúdo Nutricional da Curgete

A curgete é rica em muitas vitaminas, minerais, bem como outros compostos vegetais.

100 gramas de curgete cozinhada, oferece cerca de:

  • Calorias: 15 kcal;
  • Proteína: 1,1 gr;
  • Gordura: 0,3 gr;
  • Hidratos de Carbono: 3 gr;
  • Açúcar: 1,7 gr;
  • Fibra: 1 gr;

(Fonte: U.S.D.A. FoodData Central: squash, summer, zucchini, includes skin, cooked, boiled, drained, without salt.)

A curgete contém vitamina A, manganês, vitamina C, potássio, magnésio, vitamina K, folato, cobre, fósforo, vitamina B6 e tiamina.

O conteúdo nutricional da curgete varia de uma espécie para outra, especialmente o seu conteúdo em micronutrientes.

Como Comer Mais Curgete

Como referi anteriormente, a curgete é um vegetal muito versátil, fácil de manipular, que toma o sabor dos outros ingredientes e que pode ser cozinhada de todas as maneiras.

Aqui vão algumas ideias de como utilizar a curgete na tua alimentação:

  • Cozer e triturar em sopas – com casca, serve de base, podendo substituir a batata;
  • Estufar com outras frutas e vegetais;
  • Adicionar a saladas cruas;
  • Frita e panada;
  • Transformar em massa tipo noodles ou substituir as placas de lasanha.
  • Servir como acompanhamento- salteadas com um pouco de sal e azeite, ou grelhadas.

Ideias de como utilizar a curgete são infindáveis. É um alimento fácil de introduzir na alimentação, enriquecendo-a com os seus nutrientes.

Na sopa e grelhada, são sem dúvida os meus métodos favoritos. Fica muito suculenta quando grelhada, podendo ser adicionados diferentes molhos, de acordo com os gostos de cada um. Fica deliciosa apenas com orégãos, limão e um pouco de sal.

Conclusão

Apesar da curgete ser utilizada como um vegetal, ela é na realidade um fruto, pois cresce a partir da flor de uma planta.

Os frutos crescem a partir de flores, enquanto que os vegetais são qualquer outra parte das plantas.

Além disso, as frutas contêm sementes, e os vegetais consistem principalmente em folhas, caules e raízes.

A curgete é rica em vários nutrientes e é perfeita para servir como base da sopa – uma excelente forma de a adicionar às refeições.

Cláudia Reis

O meu nome é Cláudia e tornei-me vegana há quatro anos. Tenho licenciatura em fisioterapia, adoro viajar e aprender sobre o corpo humano, veganismo e sustentabilidade. O amor que tenho pela natureza leva-me a querer contribuir para a liberdade e bem-estar animal.

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