Açúcar Refinado: Porque Poderá Não Ser Vegano

Açúcar Refinado: Porque Poderá Não Ser Vegano

Para o adepto da alimentação vegana, o açúcar é um ingrediente à base de plantas como qualquer outro.

No entanto, para quem tem um estilo de vida vegano, olhando ao pormenor, a questão torna-se mais complicada. O que tecnicamente é um ingrediente à base de plantas pode não ser vegano.

Quando me refiro ao açúcar ser ou não vegano, estou a falar do açúcar refinado, aquele que utilizamos, por exemplo, para fazer sobremesas.

O açúcar branco, amarelo e em pó são considerados refinados.

O que torna o açúcar refinado em não vegano?

Açúcar em Pó

Geralmente, o açúcar refinado provém de duas fontes: cana ou beterraba.

Embora ambos tenham sabor e textura semelhantes passam por processos de refinação diferentes.

O açúcar de beterraba é extraído usando um difusor, misturado com aditivos para cristalizar e é sempre vegano.

No caso do açúcar refinado que provém da cana, os caules são esmagados para separar o suco da polpa. O suco é depois processado, filtrado e branqueado. Nesta última fase, algumas companhias utilizam ossos carbonizados para o efeito.

O que são ossos carbonizados?

De acordo com a Peta, os ossos carbonizados são obtidos a partir de gado de países como o Afeganistão, Argentina, India e Paquistão. São vendidos a comerciantes da Escócia, Egito e Brasil que por sua vez os vendem a companhias de açúcar dos EUA.

Os ossos carbonizados moídos são utilizados pela indústria do açúcar como filtro descolorante, dando ao açúcar a sua cor branca e cristalina.

Este processo também é utilizado no caso do açúcar amarelo, que é criado através da adição de melaço a açúcar refinado.

Algumas companhias utilizam alternativas

Felizmente nem todas as companhias utilizam ossos carbonizados para o processamento do açúcar.

Algumas utilizam como alternativa o carvão ativado ou um sistema de troca iônica.

No entanto, o problema é que ao comprar qualquer alimento que contenha açúcar, como umas bolachas, pela leitura do rótulo não sabemos o tipo de açúcar que é utilizado na sua confeção. A única forma de saber é contactando a empresa.

Além disso, nem todas as empresas são abertas sobre isso, a não ser que falemos, por exemplo, das Oreos ou da Red Bull.

O que reparei, pelas empresas que já contactei, é que elas obtêm o açúcar de diferentes fornecedores. Assim, o mesmo produto pode ter tipos de açúcar distintos.

E o açúcar comprado no mercado?

Pacote de Açúcar

Dependendo da geografia pode ser vendido mais um tipo de açúcar que outro.

A utilização de ossos carbonizados na produção de açúcar foi banida em alguns países da União Europeia, Austrália e Nova Zelândia. Já nos EUA esta prática é ainda comum.

No Brasil existe uma empresa chamada Bonechar que vende ossos carbonizados. No entanto, esta empresa admitiu que as suas vendas são maioritariamente para o estrangeiro e que as vendas para o Brasil são quase nulas.

Assim, se viver no Brasil a probabilidade de comprar açúcar que utilize ossos carbonizados é pequena.

Em Portugal a grande parte das marcas como a RAR, Sidul, marca Auchan e Pingo Doce admitem que não é utilizado carvão de origem animal no refinamento do açúcar. A alternativa mais frequentemente utilizada é o carvão ativado vegetal.

Opções 100% Seguras

Se tens dúvidas e queres fazer um bolo tens sempre a opção de comprar açúcar proveniente da beterraba sacarina.

No caso de quereres açúcar de cana procura açúcar com certificação vegana.

Podes também procurar açúcar que se descreva como orgânico ou não-refinado.

No açúcar orgânico, o suco da cana é fervido, centrifugado e seco, formando cristais. O resultado final não é tão branco e brilhante, mas é um açúcar mais natural.

Existem ainda opções mais saudáveis que podes experimentar.

Alternativas ao açúcar

Existem algumas alternativas ao açúcar que são ótimas e mais saudáveis:

Xarope de Ácer

  • Xarope de agave
  • Açúcar de tâmara
  • Tâmaras
  • Xarope de ácer
  • Açúcar de coco
  • Stevia
  • Fruta do Monge
  • Xarope de Arroz Integral

Podendo ser utilizados para a criação das mais variadas sobremesas.

Sumário

Para resumir brevemente, aqui estão os pontos chave:

  • A razão pela qual o açúcar refinado pode não ser vegano é porque pode ser refinado com a utilização de ossos carbonizados de gado.
  • Em Portugal ou no Brasil a probabilidade de comprar açúcar não vegano no mercado é pequena.
  • Ao comprar umas bolachas não sabemos que tipo de açúcar foi utilizado na sua confecção. A maioria das marcas utiliza vários fornecedores para o mesmo produto. Nestes casos, podes sempre contactar a marca para esclarecimento.
  • Existem opções seguras, como o açúcar de beterraba, açúcar orgânico e açúcar não refinado.
  • Existem alternativas ao açúcar que são deliciosas e mais saudáveis como o xarope de agave ou o xarope de Ácer.

Obrigada por ler este post. Espero ter ajudado (:

Cláudia Reis

Olá! Sou a Cláudia e adotei a alimentação vegana há mais de três anos. Licenciei-me na área da saúde mas o que eu realmente prezo é a liberdade e o prazer que viajar me dá!

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