O Kefir É Vegano? (Fizemos Uma Pesquisa Para Descobrir)

O Kefir É Vegano? (Fizemos Uma Pesquisa Para Descobrir)

Kefir é uma bebida fermentada originada na Europa Oriental. É feito com grãos de kefir, que basicamente são um catalisador para o processo de fermentação da mesma forma que os grãos de cevada ou trigo são catalisadores na produção de cerveja. 

O kefir é muito conhecido por ser uma grande fonte de probióticos, superior aos iogurtes comuns. Será que o kefir é vegano? 

O kefir não é vegano porque geralmente é preparado adicionando grãos de kefir ao leite, para que os microrganismos presentes nos grãos de kefir se multipliquem e fermentem os açúcares do leite, transformando-o no que conhecemos como kefir. 

Apesar desta ser a forma tradicional de confecionar kefir também é possível prepará-lo através de bebidas não lácteas ou até mesmo utilizando água e açúcar.

Neste artigo vou explicar em detalhe como o kefir é feito, e vou também mostrar como fazer kefir não lácteo em casa utilizando água e bebidas vegetais. Interessado(a)? Então vamos lá.

Como o Kefir é Feito?

Antes de aprofundarmos como o kefir é feito, é melhor percebermos o que são os grãos de kefir.

De acordo com as informações de um produtor de kefir (Nourish Kefir), os grãos de kefir são microrganismos complexos criados por meio de uma simbiose perfeita entre bactérias, leveduras e enzimas.

Ninguém sabe com exatidão quando e onde os grãos de kefir apareceram pela primeira vez. Especula-se que tenham surgido na região norte das montanhas de Cáucaso, de uma forma natural.

Keffir Grains
Photo: Kefir-Grains by tarikgore under Creative Commons 2.0.

O tamanho dos grãos de kefir pode variar desde 0,5 a 3,5 cm de diâmetro e entre 0,5 a 20 mL/grão em volume. Têm um formato irregular e a sua cor pode ser mais branca ou amarelada dependendo do substrato em que cresceram. 1

Os grãos de kefir parecem pequenos pedaços de couve-flor e são esponjosos ao toque. Quando misturados com o leite crescem e multiplicam-se. Pequenos pedaços soltam-se do cacho maior e começam também a crescer.

Os grãos de kefir não são apenas utilizados no leite, mas esta é a maneira mais tradicional de os usar.

O kefir de água por exemplo, é uma bebida fermentada e carbonatada produzida com grãos de kefir de água. Ao contrário do kefir tradicional, feito com leite de vaca, cabra ou ovelha, o kefir de água é preparado combinando água açucarada com grãos de kefir de água – também um tipo de cultura de bactérias, leveduras e enzimas. 

À semelhança do kefir tradicional, esta combinação de ingredientes é deixada a fermentar por 24-48 horas até que uma bebida probiótica rica em bactérias benéficas seja produzida.

Dado que o kefir de água é preparado com água açucarada é uma ótima opção para veganos e para quem quer evitar os laticínios.

Como Fazer Kefir Caseiro

Para fazermos kefir em casa precisamos de misturar 1/2 xícara de água quente com 1/4 de xícara de açúcar numa jarra e mexer bem para que se dissolva. De seguida adicionamos cerca de 3 xícaras de água (à temperatura ambiente) e os grãos de kefir de água. 

Uma vez concluído o passo anterior, é necessário cobrir o frasco e deixá-lo numa área quente, com uma temperatura entre 20 a 30º Celcius, deixando-o fermentar por 24 a 48 horas.

Os grãos de kefir de água podem ser removidos da mistura e ser reutilizados enquanto o resto da mistura está pronta para ser preparada ou consumida. 

É possível adicionar diferentes sabores ao kefir utilizando sumo de fruta, aroma de baunilha, frutas congeladas, entre outras coisas, de forma a torná-lo mais aprazível.

Experimenta a receita de kefir com frutos secos e limão do blogue criar comer crescer. Vais precisar de água, açúcar, grãos de kefir de água, frutos secos e limão.

O Kefir tem Benefícios para a Saúde?

O kefir é um probiótico poderoso. Os probióticos contêm bactérias vivas que são úteis para a nossa saúde, podendo contribuir para melhorias na nossa digestão e ter efeitos anti carcinogénicos, através da melhoria do equilíbrio da microbiota. 2

Segundo a definição da Organização Mundial de Saúde, os probióticos são «microrganismos vivos, conferindo benefícios para a saúde do hospedeiro quando administrados em quantidades adequadas». 2

O kefir é na realidade uma fonte de probióticos maior do que o iogurte, daí ter ganho muita popularidade nos últimos anos.

Dos grãos de kefir veganos é possível isolar cerca de 45 bactérias e 23 leveduras, tornando-os numa fonte de probióticos bastante rica e diversa, sendo que estas caraterísticas variam de grão para grão, de acordo com o substrato utilizado. 1

A maioria destes microrganismos são bactérias ácido lácticas como lactobacillus, lactococcus, leuconostoc, pediococcus e streptococcus, leveduras, e ocasionalmente bactérias do ácido acético. 1

Em geral, entre as bactérias ácido lácticas, o gênero lactobacillus é o que aparece em maior proporção, seguido do gênero lactococcus. 1

1. Os Probióticos Podem Ajudar nos Problemas Digestivos

Os probióticos são conhecidos por ajudar a restaurar o equilíbrio bacteriano no intestino, razão pela qual são considerados importantes no tratamento da diarreia.

Além disso, existe evidência que sugere que os probióticos podem aliviar problemas digestivos como o síndrome do intestino irritável, úlceras causadas por infeção por H. pylori, entre outros.

2. Contém Propriedades Antibacterianas

Acredita-se que certos probióticos contidos no kefir combatem bactérias nocivas e protegem o corpo contra infeções.

O kefir também contém um carboidrato chamado kefiran que tem ações biológicas benéficas, como modulação do sistema imunitário do intestino, proteção de células epiteliais contra toxinas Bacillus cereus, e ação anticancerígena, anti bacteriana, anti inflamatória e antioxidante. Pode ainda reduzir a pressão arterial induzida pela hipertensão.1

3. Poderá Ter Um Fator Protetivo Contra o Cancro

Infelizmente o cancro é uma daquelas condições que alguns tem a sorte de evitar e ao qual apenas alguns conseguem sobreviver, sendo uma das principais causas de morte no mundo.

As bactérias ácido lácticas como probióticos parecem ter um efeito terapêutico em diferentes doenças como artrite reumatoide e cancro.

Alguns estudos sugerem que os probióticos, especialmente as bactérias ácido lácticas, tem diferentes propriedades anti carcinogénicas, incluindo efeitos anti proliferativos, anti-inflamatórios, anti oxidativos e anti mutagénicos. 2

Conclusão: Kefir Tradicional Não É Vegano

Infelizmente, o kefir tradicional não é vegano porque geralmente é feito de uma combinação entre grãos de kefir e  leite de animais como vacas, cabras e ovelhas.

A boa notícia é que possível encontrá-lo em formato vegano, feito com bebidas vegetais (coco, arroz, aveia) ou água.

Embora possa ser difícil encontrar kefir vegano à venda em lojas, esta é uma bebida que é fácil e rápida de preparar em casa desde que tenhamos os grãos de kefir de água.

Para conseguir estes grãos podes comprar ou pedir a alguém que doe. Pela internet e grupos de Facebook existem muitas pessoas que doam os seus grãos de kefir.

São inúmeros os benefícios associados ao consumo do kefir e aos probióticos em geral, no entanto os estudos são geralmente praticados em ratos.

Apesar dos efeitos benéficos dos produtos com kefir ainda precisem de ser testados/verificados em humanos, os dados relatados na literatura parecem indicar uma ação curativa, anti-inflamatória, anti ulcerogénica, anti carcinogénica,  anti hiperglicémica e anti hiperlipémica. 1


Referências bibliográficas onde podes ir descobrir mais informações científicas acerca dos probióticos e kefir:

1Egea MB, Santos DC dos, Oliveira Filho JG de, Ores J da C, Takeuchi KP, & Lemes AC (2020). A review of nondairy kefir products: their characteristics and potential human health benefits. Critical Reviews in Food Science and Nutrition, 1–17.

2Sharifi M, Moridnia A, Mortazavi D. et al. Kefir: a powerful probiotics with anticancer properties. Med Oncol 34, 183 (2017). 


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Cláudia Reis

O meu nome é Cláudia e tornei-me vegana há quatro anos. Tenho licenciatura em fisioterapia, adoro viajar e aprender sobre o corpo humano, veganismo e sustentabilidade. O amor que tenho pela natureza leva-me a querer contribuir para a liberdade e bem-estar animal.

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